Kroglični pitoni v naravi: življenjski prostor, prehrana in vedenje

Naravni habitat krogličnega pitona

Vseprisotni kroglični piton, znan tudi kot kraljevi piton, je majhna do srednje velika kača, endemična v Zahodni in Srednji Afriki [2]. Je izjemno priljubljen v trgovini z eksotičnimi hišnimi ljubljenčki po vsem svetu, zlasti v Evropi in Severni Ameriki [4], in je dobil ustrezno ime zaradi svoje nagnjenosti k obliki krogle z glavo na sredini, ko se počuti ogroženega ali ko je ravnajo lastniki hišnih ljubljenčkov [7].

Čeprav so večinoma rjavi, črni in temno rjavi z lisastimi vzorci, obstajajo nenavadne različice, ki jih najdemo v naravi z drugimi vzorci in obarvanostjo. Kljub njihovi izjemni priljubljenosti kot živali v ujetništvu je dejansko malo informacij o njih v njihovih naravnih habitatih in njihovem stanju ohranjenosti.

Kratka dejstva o Ball Python

  • Države izvora: Zahodna in Srednja Afrika.
  • Habitat: Gozdovi, travniki, nasadi
  • Življenjska doba v naravi: 10 let [7][13].
  • Prehrana: ptice in sesalci primerne velikosti.

Kje živijo kroglični pitoni

Kroglaste pitone najdemo v številnih habitatih v različnih državah podsaharske Zahodne Afrike, vključno s Togom, Gano in Beninom, ki so najbolj priljubljene lokacije, kamor jih izvažajo za trgovino s hišnimi ljubljenčki [9]. Najraje imajo savane, gozdove in travnike, pogosto pa jih najdemo tudi na območjih, ki jih moti človek, vključno z različnimi nasadi [5], kjer jih lahko celo obravnavamo kot invazivno vrsto [8]. Nekateri so bili najdeni znotraj 50 metrov od človeških bivališč [8]. Pojavijo se lahko tudi v grmovnih in suhih deževnih gozdovih in včasih v poplavljenih habitatih [13].

Kljub njihovi široki razširjenosti je malo informacij o gostoti kroglastih pitonov, ki jih najdemo na različnih območjih, ker se večina podatkov osredotoča na kače, ki se zbirajo za trgovino s hišnimi ljubljenčki. Ko »lovci na kače« iščejo kroglaste pitone v divjini za vzgojo na farmah ali za izvoz, jih pridobivajo predvsem iz rovov glodavcev, podiranja termitnjakov in votlih debel palm v gozdovih, nasadih palmovega olja in kmetijskih zemljiščih [2][3]. ][5].

Kače naj bi bile najdene tudi v prahi, riževih poljih, nasadih tikovine in nasadih kasave [5]. Te kače izvirajo v obdobjih največje proizvodnje jajčec [5], zato bodo samice med nosečnostjo morda raje izbrale te lokacije. Nekaj ​​divje živečih kroglastih pitonov je bilo ujetih na Floridi, kjer so bili uvedeni [6].

Države, kjer živijo kroglični pitoni

[13]

Benin

Kamerun

Gvineja

Iti

centralna afriška republika

Sierra Leone

Gana

Demokratična republika Kongo

Uganda

Niger

Slonokoščena obala

Gambija

Nigerija

Gvineja Bissau

Mali

Liberija

Južni Sudan

Senegal

Vedenje in razmnoževanje

Kroglasti pitoni so nočne živali, samci pa se ponoči vedejo v naravi, podnevi pa se skrivajo v rovih [9][13]. Na splošno so najbolj aktivni ob zori in mraku, bolj aktivni pa so v deževnem obdobju [7].

Kroglični pitoni se hitro razmnožujejo, njihova reproduktivna življenjska doba pa doseže do 30 let. Gnezdenje poteka v deževnem obdobju, ki je od sredine septembra do sredine novembra [7]. Samci spolno dozorijo pri 16 do 18 mesecih, samice pa pri 27 do 31 mesecih [13].

Kroglični pitoni proizvedejo sklopke, ki obsegajo od 4 do 15 jajc, odvisno od države, v kateri živijo [3][13]. Z brejostjo, ki traja približno 40 do 50 dni, njihova jajčeca izležejo v drugi polovici sušnega obdobja, ki je od sredine februarja do začetka aprila. Samice se zvijajo okoli jajčec, dokler se ne izležejo, mladiči pa so takoj neodvisni [7].

Prehrana krogličnega pitona

Kroglični pitoni so oportunistični plenilci iz zasede [13]. Obstajajo pomembne razlike med prehrano in vedenjem samcev in samic žogastega pitona, ki kažejo spolni dimorfizem. Samci so bolj drevesni kot samice, slednje preživijo več časa na tleh [10][11]. To vpliva na razpoložljivost plena in njihov vnos s hrano.

Kroglični pitoni plenijo izključno ptice in sesalce, vendar samci plenijo predvsem ptice, samice, ki so bolj kopenske, pa večinoma sesalce. Poleg tega je bilo ugotovljeno, da manjši kroglasti pitoni pod 70 cm plenijo skoraj izključno ptice, medtem ko tisti, večji od 100 cm, gravitirajo predvsem k sesalcem [10][11]. V eni populaciji kroglastih pitonov je bilo tudi ugotovljeno, da plenijo veliko število netopirjev in ptic [12].

Kroglasti pitoni so se uspešno prilagodili območjem, ki jih človek moti, ker vneto plenijo škodljivce glodalcev, zato si kmetje včasih želijo njihovo prisotnost. Nekateri glodalci, ki se pojavljajo na teh območjih in so bili opredeljeni kot najprimernejši plen, vključujejo afriško velikansko podgano, črno podgano, pegasto travnato miško, dlakave podgane in podgane z rdečim nosom [7][8].

Predatorji

Medtem ko imajo odrasli kroglasti pitoni malo plenilcev, so ganski lovci s pastmi poročali, da kačojeda črna kobra pleni manjše posameznike. Ptice ujede so lahko tudi pred žogastimi pitoni [7].

Kroglaste pitone včasih lovijo zaradi mesa na lokalnih območjih [1]. Njihovi vzorci jim zagotavljajo kamuflažo, a ko jih motijo, lahko blefirajo, pobegnejo ali grozijo z ugrizom [7].

Grožnje v divjini

Kroglasti pitoni so afriška vrsta, s katero se največ trguje in je uvrščena na seznam CITES (dodatek II CITES od leta 2020) [2], ki se zakonito izvaža žive. Od leta 1978 je bilo izvoženih 1.657.814 živih krogličastih pitonov, kot je zabeleženo v trgovinski bazi podatkov Konvencije o mednarodni trgovini z ogroženimi prostoživečimi živalskimi in rastlinskimi vrstami [CITES]. Samo v Togu so najbolj izvožene vrste, kače, vzrejene na panci, pa predstavljajo večino [3].

Medtem ko je bila vzreja v ujetništvu zelo uspešna in je verjetno povzročila zmanjšanje povpraševanja po živalih, ulovljenih v divjini, je zanimanje za posebno obarvanost zaradi recesivnih lastnosti ali "morfov" obnovilo zanimanje za izvoz divjih pitonov, ujetih v divjini [13].

Medtem ko se izvažajo v velikem številu, je veliko teh kač "vzgojenih na rančih" ali "gojenih", pri čemer se uporablja metoda vzreje divje zbranih jajčec, jajčec v naravi ujetih gravidnih samic ali mlajših kač, od katerih je del izpuščen nazaj v naravo [2].

Divji kroglični pitoni se še naprej soočajo z grožnjami zaradi prekomernega zbiranja za trgovino s hišnimi ljubljenčki, poleg tega pa jih lovijo zaradi nezakonitega mesa divjih živali, usnja, pogostih poplav zaradi podnebnih sprememb in nezakonite uporabe v tradicionalni medicini. Ogroža jih tudi vse večja kmetijska mehanizacija in uporaba pesticidov [3][9][13].

Leta 2010 pa so bili kroglični pitoni ocenjeni kot najmanj zaskrbljujoči na rdečem seznamu ogroženih vrst IUCN [5]. Njihov status v različnih državah niha in obstaja špekulacija, da v Beninu upada, na podlagi poročil kmetov in lovcev na žoge pitone [13].

Njihov trenutni trend populacije od leta 2020 ni znan [1]. Nekateri raziskovalci menijo, da je ohranjanje krogličastih pitonov pereče vprašanje, ki ga je treba ponovno oceniti, in uveljaviti nove, strožje predpise za boj proti njihovemu očitnemu upadu.

Reference

  1. Auliya, M., Schmitz, A. 2010. Python regius. Rdeči seznam ogroženih vrst IUCN 2010: e.T177562A7457411. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2010-4.RLTS.T177562A7457411.en. Preneseno 24. avgusta 2020.
  2. D'Cruze, Neil, et al. "Predhodna ocena bakterij v" gojenih "kroglastih pitonih (Python regius), Togo, Zahodna Afrika." Varstvo narave 39 : 73-86.
  3. D'Cruze, Neil, et al. "Stavne farme: pregled trgovine z žogastimi pitoni in drugimi plazilci iz Toga v Zahodni Afriki." Varstvo narave 40 : 65.
  4. D'Cruze, Neil, et al."Droping the Ball? The Welfare of Ball Pythons Trading in the EU and North America." Živali 10.3 : 413.
  5. D'Cruze, Neil, et al. "Iskanje kač: lov na žogastega pitona v južnem Togu, Zahodna Afrika." Varstvo narave 38 : 13.
  6. Corn, Joseph L., et al. "Prva poročila o ektoparazitih, zbranih iz divjih ulovljenih eksotičnih plazilcev na Floridi." Journal of Medical Entomology 48.1 : 94-100.
  7. Graf, A. 2011. "Python regius" (on-line), Animal Diversity Web. Dostopano 23. avgusta 2020 na https://animaldiversity.org/accounts/Python_regius/
  8. Gorzula, Stefan, William Owusu Nsiah in William Oduro. Raziskava o stanju in upravljanju kraljevega pitona (Python regius) v Gani. Sekretariat CITES, 1997.
  9. Harrington, Lauren A., et al. "Kače in lestve: Pregled proizvodnje žogastega pitona v Zahodni Afriki za svetovni trg hišnih ljubljenčkov." Varstvo narave 41 : 1.
  10. Luiselli, Luka. "Zakaj se samci in samice vrste Python regius razlikujejo glede obremenitve z ektoparaziti?" Amphibia-Reptilia 27.3 : 469-471.
  11. Luiselli, Luca in Francesco Maria Angelici. "Spolni velikostni dimorfizem in naravne zgodovinske lastnosti so povezani z medspolnimi prehranskimi razlikami pri kraljevih pitonih (Python regius) iz deževnih gozdov jugovzhodne Nigerije." Italijanski časopis za zoologijo 65.2 : 183-185.
  12. Kroglični piton: oskrba, vzreja in naravna zgodovina. Kirschner und Seufer, 2003
  13. Toudonou, C. A. "Kroglični piton Python regius." Case Species Rep, CITES .

Ta vsebina je točna in resnična po avtorjevem najboljšem vedenju in ni mišljena kot nadomestilo za uradne in individualizirane nasvete kvalificiranega strokovnjaka.

Oznake:  Mačke Kmetija-Animals-As Pet Plazilci in dvoživke